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¿Cómo se puede reducir el estrés de su gato en casa?


¿Alguna vez ha considerado la posibilidad de que su gatito esté estresado? No importa cuánto tratemos de crear un ambiente hogareño agradable y pacífico para nuestros gatos, en algún momento, la mayoría de ellos están expuestos al estrés de una forma u otra. Al igual que con las personas, lo bien que nuestros amigos felinos manejan el estrés varía y depende de sus disposiciones inherentes junto con la naturaleza del factor estresante.

Tres veterinarios en Universidad Autonoma en Barcelona, ​​España (sí, realmente existe un lugar así) han reconocido el importante papel que juega el estrés en la vida de los gatos domésticos. Marta Amat, Tomas Camps y Xavier Manteca Recientemente publicó un artículo que recapitula lo que se sabe hasta la fecha sobre el estrés felino. El artículo es extremadamente completo e incluye 150 referencias. Aparece en el Journal of Feline Medicine and Surgery. Este artículo titulado “Estrés en gatos con dueños: cambios de comportamiento e implicaciones para el bienestar”, se centra en las causas y efectos del estrés junto con las estrategias para la prevención y reducción del estrés.

¿Por qué es importante prestar atención a este tema? Al igual que ocurre con las personas, los gatos estresados ​​pueden sufrir consecuencias negativas para la salud. Además, los gatitos estresados ​​a menudo manifiestan comportamientos indeseables que pueden resultar en la reubicación o, peor aún, en la eutanasia.

Causas del estrés de los gatos
Hay muchos factores desencadenantes potenciales del estrés felino. Los autores del artículo mencionado anteriormente creen que los siguientes factores estresantes son los más importantes:

  • Cambios ambientales como la introducción de un nuevo miembro del hogar o cambios en el entorno físico.
  • Cambio en la rutina diaria
  • Un ambiente estéril que crea una falta de estimulación y pocas oportunidades para expresar comportamientos felinos normales como la caza, el rascado y la comunicación territorial.
  • Una mala relación entre humanos y gatos que surge de una socialización inapropiada, muy poco manejo o castigo.
  • Conflictos entre gatos que pueden surgir por la introducción de un nuevo gato en el hogar, reintroducción de un gato familiar que ha estado fuera de casa (en un hospital veterinario o internado) y competencia por recursos como comederos y lugares de descanso.

Consecuencias para la salud del estrés de los gatos
Amat et al, enfatizan que un gatito estresado es más propenso a problemas de salud y que el estrés se asocia comúnmente con la supresión de la función normal del sistema inmunológico. En el artículo se analizaron los siguientes ejemplos de problemas de salud inducidos por el estrés:

  • Las infecciones por el virus del herpes suelen reactivarse con el estrés. Los gatos afectados desarrollan síntomas de las vías respiratorias superiores, que incluyen estornudos y secreción por los ojos y la nariz.
  • Los episodios de cistitis intersticial felina (CIF), una afección inflamatoria de la vejiga, a menudo ocurren inmediatamente después de un factor estresante, como la introducción de un cuidador de mascotas o un gato nuevo en el hogar.
  • Los síntomas de las enfermedades de la piel pueden intensificarse en respuesta al estrés. Esto es particularmente cierto para los gatos con alergias cutáneas.
  • El estrés se ha asociado con una variedad de problemas gastrointestinales, lo que resulta en síntomas como pérdida de apetito, vómitos y diarrea.

Consecuencias conductuales del estrés de los gatos
La exposición al estrés puede resultar en una amplia gama de cambios de comportamiento que pueden afectar negativamente la calidad de vida del gato. Desafortunadamente, como señalan Amat et al, estos cambios son una causa muy común de renunciar o sacrificar gatos. Las anomalías de comportamiento más comunes que resultan del estrés incluyen:

  • No comer tanto
  • Cambio en los comportamientos de aseo personal
  • Jugando menos
  • Explorando menos
  • Menos marcas faciales (el gatito no se frota la cara contra los objetos del entorno, incluidos sus seres humanos favoritos)
  • Interacciones menos positivas con otros gatos y humanos
  • Más vocalización
  • Ocultación
  • Marcado de orina (incluye rociar y orinar en el interior, fuera de la caja de arena)
  • Comportamiento agresivo
  • Comportamiento compulsivo, como acicalarse demasiado o comer artículos que no sean alimentos (plástico, bandas de goma, tela, etc.)

Estrategias de reducción del estrés para gatos
En su revisión, Amat et al cubren una amplia gama de estrategias de reducción del estrés. Idealmente, si se puede identificar un estímulo estresante, debe eliminarse del entorno del gato. Cuando esto no es posible, como suele ser el caso, la exposición gradual al factor estresante dentro de un contexto agradable puede disminuir la respuesta al estrés.

Controlar el conflicto entre gatos para reducir el estrés de los gatos
El artículo revisa un método de varias fases para reducir el estrés que surge del conflicto entre gatos que viven en el mismo hogar. Los pasos incluyen:

  1. Separación completa: Los gatos se mantienen en partes completamente separadas de la casa con comida, tazones de agua, cajas de arena y juguetes separados.
  2. Habitacion olfativa: Las ubicaciones se invierten para que cada gato esté expuesto al olor del otro.
  3. Habituación visual: Los gatos permanecen físicamente separados, pero se les permite verse a través de una malla o una puerta de malla.
  4. Habituación de contacto directo: A los gatos se les permite el acceso físico entre sí.
  • Instalar árboles para gatos, estantes y plataformas para permitir que el gato explore el espacio vertical y horizontalmente.
  • Proporcionar escondites divertidos para gatitos
  • Cambiar juguetes con frecuencia para estimular la curiosidad y el interés.
  • Proporcionar juguetes en movimiento que imiten a las presas pequeñas.
  • Esconder golosinas en el medio ambiente

Alivio del estrés químico para gatos
Los autores mencionan brevemente el uso de algunos analgésicos químicos como medicamentos, feromonas y aromaterapia. Es importante hablar con su veterinario si está considerando estas opciones.

Hagas lo que hagas para ayudar a tu gato a sentirse bien, te animo a tener una conversación con tu veterinario si sospechas que tu gatito sufre de estrés. Es importante descartar una afección médica subyacente porque los síntomas y comportamientos inducidos por la enfermedad y el estrés pueden tener exactamente el mismo aspecto.

Si tiene alguna pregunta o inquietud, siempre debe visitar o llamar a su veterinario; son su mejor recurso para garantizar la salud y el bienestar de sus mascotas.


¿Pueden las mascotas hacerte feliz?

Hay algo increíblemente reconfortante en volver a casa después de un largo día de trabajo y ser recibido con besos húmedos y babosos. Para muchas personas, interactuar con una mascota es el mejor antídoto para un día estresante. De hecho, en un estudio, cuando a las personas se les presentaron tareas estresantes en cuatro situaciones diferentes: solas, con su cónyuge, con su mascota o con su cónyuge y su mascota, experimentaron la menor respuesta de estrés y la recuperación más rápida. en la situación en la que solo estaban con su mascota [fuente: Grimshaw].

Si bien los lazos más fuertes entre los dueños de mascotas generalmente conducen a un mayor alivio del estrés, incluso los encuentros breves pueden generar mejoras. En un estudio, los pacientes que pasaron un corto período de tiempo con un perro antes de la próxima operación de tratamiento experimentaron una reducción del 37 por ciento en sus niveles de ansiedad, quizás porque la presencia del animal ayudó a distraerlos de sus preocupaciones [fuente: Grimshaw].

De hecho, múltiples estudios indican que las mascotas son formas poderosas de aliviar el estrés, ya que reducen no solo la presión arterial sino también las hormonas del estrés dañinas como el cortisol, que se asocia con la depresión y la ansiedad, y aumentan las beneficiosas como la oxitocina, que está relacionada con la felicidad y la relajación [ fuente: Grimshaw]. Algunas personas experimentaron una mayor producción de endorfinas y dopaminas después de solo cinco minutos con un animal [fuente: Odenaal].

Y aunque generalmente son los furries de cuatro patas los que reciben todo el crédito, otras mascotas también pueden ayudar. Simplemente mirar una pecera frente a una pared desnuda durante 30 minutos reduce significativamente la presión arterial [fuente: Duncan]. Observar un acuario puede ser un relajante incluso más poderoso que varias técnicas de meditación probadas [fuente: Lynch].

Aunque una mascota puede ser una forma poderosa de alivio del estrés para muchas personas, algunas personas podrían hacer lo mejor para seguir con la variedad de peluche. Para estas personas, asumir las responsabilidades adicionales de una mascota puede resultar demasiado para ellas y simplemente exacerbar su ansiedad. Es importante evaluar siempre la situación personal antes de salir corriendo a la tienda de mascotas porque, desafortunadamente, las mascotas y el alivio del estrés no siempre van de la mano [fuente: Cosgrove].


Cómo crear su santuario personal de plantas

Un jardín interior puede ser su refugio del mundo exterior, y para muchas personas es una fuente de gran alegría. Ya sea que viva en un apartamento pequeño o en una casa grande, al introducir ciertas plantas en su hogar, comenzará a notar mejoras en su salud y felicidad en general. Además de mejorar su estado de ánimo y crear un espacio vital en el que sea relajante estar, las plantas también pueden ayudar con la soledad y la depresión: cuidar a un ser vivo nos da un propósito y es gratificante, especialmente cuando lo ve florecer y prosperar. .


Iniciativa para mascotas de interior

Los factores estresantes de la vida son eventos y cambios en el entorno de su gato que pueden afectar su bienestar. Nuestra investigación sugiere que algunos gatos son inusualmente sensibles a su entorno. Estos gatos pueden responder a los factores estresantes de la vida al volverse incómodos, nerviosos o temerosos. Los gatos particularmente susceptibles pueden incluso enfermarse o desarrollar problemas de comportamiento como la agresión.

Es posible que no nos demos cuenta de lo sensible que es su gato a algo tan simple como mover muebles por la habitación o tener compañía para cenar. Los gatos son criaturas de hábitos y dependen de nosotros para mantener su entorno estable y seguro.

Cuando planeamos hacer algo que cambie el entorno del gato, incluso por un período corto de tiempo, podemos ayudar a aliviar su estrés y malestar siguiendo algunas pautas simples. La siguiente es una lista de factores estresantes comunes en la vida de los gatos. Incluye pautas para reducir el nivel de estrés de su gato y hacer que se sienta más cómodo en un entorno cambiante.

  • Gatos
    • Necesidades básicas de los gatos de interior
    • Entendiendo a los gatos
    • Estresores de la vida felina
      • Traer gatos al interior
      • Idas y venidas
      • Eventos dentro y alrededor de la casa
      • Nuevos Ambientes
      • Mascotas nuevas
      • El veterinario
      • Viajar con tu gato
    • Resolución de problemas
    • Identificación de mascotas
    • Otros recursos
  • Perros
  • Gatos (español)

© Universidad Estatal de Ohio

La iniciativa de mascotas de interior
601 Vernon Tharp Street
Columbus, OH 43210
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¿Preocupado por el comportamiento inusual de su gato? Eche un vistazo a nuestra guía sobre cómo detectar signos de estrés en su gato.

A menudo, puede ser difícil saber si su gato está estresado. Su comportamiento puede cambiar sutilmente, o pueden comenzar a hacer cosas que usted puede percibir como "malas".

Hay muchas razones por las que el estrés puede ocurrir: es una respuesta inmediata a una amenaza que permite la respuesta del gato de "huir o pelear". Mudarse de casa, cambios en el entorno, personas desconocidas que visitan la casa o la llegada de un nuevo bebé o mascota pueden desencadenar una respuesta. Sin embargo, el estrés continuo puede ser perjudicial para la salud de su gato, por lo que es importante vigilar su comportamiento.


Ver el vídeo: Cómo tratar el estrés en los gatos? (Octubre 2021).

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