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¿Los gatos sienten amor?


Sharilee es una amante de los gatos desde hace mucho tiempo que disfruta compartir sus experiencias con los demás.

Amor por los gatos: ¿real o simplemente un gran caso de proyección Cat-Lady?

Definitivamente creo que los gatos se aman entre sí y a los seres humanos.

La cuestión de si el amor por los gatos es real o no puede parecer una tontería para quienes no conocen a los gatos. "Son sólo animales", te oímos decir. Pero quizás debas mirar un poco más de cerca. Déjame ver si puedo convencerte. .

Mientras me siento a escribir este artículo, mi gata, Jo, maulla y se acurruca alrededor de mis pies, esperando un poco impaciente a que su último lote de gatitos aparezca en el mundo. Mientras escribo, mi gato más pequeño, Grey Eyes, está dando vueltas a su alrededor, jugando y preguntándose qué está haciendo su mamá. Y mi otro, Shilo, está sentado en la sala de estar, durmiendo junto a mi esposo mientras mira golf.

Sí, tenemos tres gatos, y pronto, tendremos de tres a seis pequeños gatitos más que vivirán en nuestra casa. Como dueño de tres gatos y algunos más en camino, definitivamente creo que los gatos se aman entre sí y a los seres humanos porque lo he visto con mis propios ojos.

Algunos dirían, sin embargo, que soy antropomorfizante, lo que significa que soy aplicar características humanas a una entidad no humana. El antropomorfismo puede considerarse una forma de arrogancia: proyectar nuestras características hacia algo que claramente no tiene esas características. Colocar características humanas en entidades no humanas también podría considerarse bastante tonto y como un niño, una ingenua complacencia de emociones tontas.

Aquellos que argumentan en contra del amor por los gatos claramente nunca han tenido un gato que se acerque y ponga sus patas en su brazo

Una madre gata: la mejor prueba del amor por los gatos

La mejor manera de encontrar evidencia de las emociones de los gatos es tener un gato. En este momento, tengo tres más algunos en camino y he tenido varios gatos en mi vida. Definitivamente puedo decir por experiencia que los gatos tienen emociones y que aman.

El ejemplo más fuerte de amor por los gatos que he visto es entre una madre y sus gatitos. La felicidad y la alegría que muestra a través del ronroneo y una mirada de satisfacción rivalizan con cualquier madre humana con su bebé recién nacido. Aquellos que argumentan que los animales cuidan a sus crías simplemente por instinto claramente no han pasado una noche con un gato mientras ella lava cuidadosamente sus cuerpecitos después del parto, heces y orina.

Mientras yace durante horas, con la barriga a un lado, renuncia a la comida y al movimiento por sí misma para satisfacer estos cálidos bultos vivientes que han llegado directamente de su barriga. Mi gata, Jo, me sonríe con los ojos entrecerrados cuando me acerco y la miro con sus bebés.

Aquellos que argumentan en contra del amor por los gatos claramente nunca han tenido un gato que se acerque y coloque sus patas en su brazo y gire la nariz contra la de ellos. No han visto la descarada muestra de afecto de un gato que entra en la habitación de su dueño por la noche y se acuesta a su lado en una muestra de confianza.

Historia de dos gatos

El ejemplo más convincente que he visto del amor por los gatos fue el de cinco gatos que vivían en mi casa hace un par de meses. Ya los he mencionado: Jo, la mamá gata, Shiloh, la otra gata y tres gatitas.

Primero, un breve trasfondo: Shiloh fue nuestro primer gato. La conseguimos a los ocho meses y quedamos encantados con ella. Sin embargo, me preocupaba que no recibiera suficiente atención con los dos trabajando a tiempo completo, viajando y tratando de administrar nuestra casa. Maullaba mucho y pensé que un compañero le vendría bien. Entra Jo. Jo era otra mujer. La obtuvimos de un amigo en el trabajo de mi esposo, y no podría haber sido más diferente que Shiloh si la hubiéramos traído de otro planeta.

Shiloh es juguetón. Jo habla en serio. Shiloh es un tomador de riesgos; Jo es cautelosa. Shiloh nunca huele; Jo tiene problemas de olores. Y así sucesivamente. Al principio, Shiloh era muy agresivo con ella y parecía estar constantemente buscando peleas. Jo se defendía y se miraban con inquietud.

"No era biológicamente capaz de amamantar, pero lo hizo todo".

Niñera

No hace falta decir que cuando Jo tuvo sus gatitos, me preocupé mucho. Me pregunté cómo reaccionaría Shiloh ante una mayor competencia. ¿Sería tan agresiva con ellos como con Jo? Shiloh sentía una curiosidad inmensa y, al principio, no le permitía acercarse a los gatitos. Sin embargo, ella siguió insistiendo y mi esposo me animó a que dejara que lo resolvieran por sí mismos.

Bueno, Shiloh se metió en esa caja y se acostó junto a esos gatitos como si fueran los suyos. Los lamió, les impidió huir y durmió junto a ellos. No era biológicamente capaz de amamantar, pero hacía todo lo demás. Ella lo cuidó mientras Jo iba al baño o daba un paseo.

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Eso es amor de gato

Vivir con mis gatos me ha dado la oportunidad de observarlos día tras día y de observarlos y estudiarlos con regularidad. He visto muchas emociones diferentes: ira, frustración, tristeza, placer y sí, amor. Los gatos no le dan afecto a nadie que sea hábil y no piensan solo en sí mismos. Otorgan el don del afecto a quienes se han ganado su confianza y algunos lo prodigan con generosidad. Hacen más que simplemente cuidar a sus bebés: los abrazan y ronronean de satisfacción cuando los cargan. Mis gatos se abrazan y me abrazan a mí. En mis libros, ese es un tipo de amor maravilloso: eso, amigos míos, es amor de gato, y esa es una gran razón por la que soy un amante de los gatos!

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 14 de junio de 2014:

FlourishAnyway, muchas gracias por tu hermoso comentario. Esa es una historia tan conmovedora. También encuentro con mis gatitos que muestran amor cuando es necesario, incluso si tienen sus peleas de vez en cuando. Y estuve de acuerdo, de todo corazón, que los gatos son absolutamente hermosos, por dentro y por fuera. Gracias de nuevo por venir, y me disculpo por la demora en la respuesta. He estado tan ocupado enseñando que mis comentarios se han quedado MUY muy atrás. ¡Qué tengas un lindo día!

Florecer de todos modos desde EE. UU. el 19 de enero de 2014:

Disfruté leyendo sobre tus gatitos, especialmente la niñera. Seguramente tienen emociones y capacidad de amar. Cuando mi viejo gato, Oscar, estaba en su lecho de muerte, uno de los gatos que siempre había sido malo con él luchó por estar con él. Pensamos que el otro gato estaba tratando de hacer que la última experiencia de Oscar en la tierra fuera lo más desagradable posible, así que intentamos disuadirlo. Finalmente, lo permitimos bajo una estrecha supervisión. Shep (el otro gato) se acostó al lado de Oscar casi cuidándolo y simplemente ronroneó. Fue una de las demostraciones de consuelo más conmovedoras que he presenciado, por parte de humanos o animales. Los gatos son hermosos.

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 15 de septiembre de 2012:

@Letitia, muy interesante! Me encanta que vengas desde la perspectiva de un científico y no estés de acuerdo con lo que decían los profesores. ¡Gracias por el comentario!

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 15 de septiembre de 2012:

@Izzy, muchas gracias por venir y comentar. En primer lugar, ¿seis, casi siete gatos? ¡Eres un verdadero amante de los animales, sin duda! Nuestra jurisdicción solo permite tres gatos por hogar, sin un permiso, pero siete gatos suena como un verdadero lujo, ¡aunque mucho trabajo también!

Y sí, tienes un muy buen punto, que el amor por los animales se ve en muchas especies, e incluso en todas las especies. Recuerdo un video en particular sobre un gato y un pájaro que se hicieron mejores amigos. Definitivamente es parte de la naturaleza. Da algunos hermosos ejemplos. ¡Muchas gracias por el maravilloso comentario y las acciones! Tener un maravilloso fin de semana.

LetitiaFT desde París vía California el 12 de septiembre de 2012:

Definitivamente estoy de acuerdo contigo. Estudié el comportamiento de los primates hace años y muchos profesores tratan de inculcarte la noción de antropomorfismo. Lo entiendo, pero al mismo tiempo siempre tenía ganas de gritar "¿cómo sabemos que los humanos tienen emociones? ¿Solo porque lo dicen? ¿Así que simplemente les tomamos la palabra? ¿O las observamos?"

Liz Elías de Oakley, CA el 12 de septiembre de 2012:

Actualmente tenemos 6 de los nuestros, más un gatito adoptivo restante del último lote, a quien nadie ha adoptado aún, y ya tiene 5 meses y está comenzando a perder su cara de 'gatito'. (Comenzando a parecer que podríamos terminar con 7 gatos ...)

Pero, aunque todos son diferentes, y a veces hay "cuestiones" que deben solucionar, todos son, también muy cariñosos, cada uno acorde con su propia personalidad. El bebé es un verdadero amante y quiere cantarte canciones de ronroneo en la cama, ¡lamentablemente tratando de acostarte sobre tu cabeza! jajaja

He estado rodeado de animales, y gatos en particular, el tiempo suficiente para ver por mí mismo que los animales se aman y se cuidan unos a otros. Solo pregúntale a la ardilla que se ve haciendo guardia al costado de la carretera junto al cuerpo de su compañero muerto (o amigo) ... o al perro en la misma situación, recientemente presentado en Face Book ... puedes encontrar un sinfín de ejemplos ... y también afecto entre especies.

¡Votado ++ a través y compartido!

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 12 de septiembre de 2012:

@btr, suenas como si tuvieras gatos muy dulces. ¡Mis gatitos y yo saludamos cordialmente! Gracias por tu apoyo, es un placer conocer a otro amante de los gatos. ¡Cuídate!

Randi Benlulu de Mesa, AZ el 11 de septiembre de 2012:

¡Me gusta esto! Mis gatos se aman y nos aman. ¡Los 4 me saludan cuando entro por la puerta y cada uno me da un beso de buenas noches! Sin mencionar todos los cariñosos abrazos que hay en el medio. Uno de nuestros niños pequeños se acerca a cada miembro de nuestra familia para darles un beso de buenas noches. Si eso no es amor, ¡no sé qué es! gran centro, votado e increíble!

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 28 de julio de 2012:

@Shea, ¡ja! ¡Muy buen punto! Sí, es cierto que algunos gatos también se ponen desagradables. Creo que han sido endurecidos por un mundo que los lastimó en un momento u otro, pero el amor sigue ahí. Gracias por un comentario asombroso.

shea duane desde nueva jersey el 27 de julio de 2012:

Estoy de acuerdo ... incluso los gatitos desagradables tienen amor en el fondo ...

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 16 de julio de 2012:

Toknowinfo, gracias por compartir sobre tu dulce gato. Suena como una gatita tan dulce. Sé que los siameses tienen un maullido muy característico que es muy fuerte. Y sí, los gatos disfrutan de la compañía de otros gatos, aunque a veces también se resienten. Realmente son criaturas tan sensibles. ¡Muchas gracias por venir!

toknowinfo el 15 de julio de 2012:

Este es un maravilloso centro. Amo a mis gatos y amo a mis perros. Es muy interesante ver la diferencia en la forma en que muestran su afecto. Pero los gatos ciertamente nos aman a nosotros y a los demás. Cada uno de mis gatos tiene personalidades tan diferentes, lo que los hace querer. Hace años, tuve un siamés gris llamado Sparky. Llegó a nuestra casa antes de que tuviéramos a nuestros hijos y vomitaba cada vez que yo llegaba del hospital con otro bebé. Pero aprendió a amar a mis hijos. Se acurrucaba con ellos mientras hacían su tarea y se sentaba con ellos mientras aprendían a leer. Sparky aprendió a convivir con el resto de las mascotas de nuestra casa, pero pensé que debería ser nuestro único gato, y lo fue hasta 6 meses antes de fallecer. Le encantaba Paris, nuestro nuevo gato, y fue entonces cuando me di cuenta de que es bueno para los gatos tener otros gatos como compañía. Sparky, ser siamés podía hablar, pero solo con nosotros. Caminaba por la casa maullando, Mommy Hungry, y saludaba a mis hijos cuando entraban por la puerta. Nos maulló con su último aliento para despedirse cuando tuvimos que dejarlo. Durante los más de 17 años que tuvimos a Sparky, el amor que nos mostró se quedará con nosotros para siempre.

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 23 de junio de 2012:

@Chris, ¡guau! Esto es increíble. Espero leer ese centro. Gracias por el maravilloso comentario.

@Joan, tienes razón. A menudo tardan un poco en calentarse, pero después de eso, son leales y cariñosos. Encantado de conocer a otro amante de los gatos. Gracias por el comentario encantador.

Joan Veronica Robertson de Concepción, Chile el 19 de junio de 2012:

¡Este es un Hub encantador! Estoy totalmente de acuerdo, a los gatos les encanta. Aman a los humanos y se aman unos a otros. ¡Pero primero tienen que estar seguros! Votado a favor y en contra

Chris Hugh el 19 de junio de 2012:

Dejé de respirar una vez y mi gato Twitch me acarició la cara hasta que desperté. Escribí un Hub al respecto. La gente se pregunta si alguna vez me callaré. LOL. (No, no lo haré) De todos modos, probablemente puedas adivinar mi opinión sobre si los gatos pueden amar. ¡Gran Hub! Arriba y compartido.

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 22 de mayo de 2012:

Hola, amante de los gatos, ¿tu "portátil" es un gato? Qué bonito llamar a Olive. ¡Que tengas un buen día y gracias por el comentario!

c @ tl0v3rO26 el 21 de mayo de 2012:

El nombre de mi computadora portátil es Olive

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 7 de diciembre de 2011:

¡Astuto, eso es tan dulce! Para ustedes, su gato es una verdadera "mamá". Gracias por compartir y gusto en conocerte.

begonia astuta desde Southwestern, Estados Unidos el 6 de diciembre de 2011:

Estoy de acuerdo en que los gatos pueden amar. Mi gata Lilly es tan cariñosa que cuando uno de nosotros está en la cama con gripe o algo así, nos huele y quiere acurrucarse con nosotros para asegurarnos que, aunque "olimos mal", ¡todavía nos ama! Elegí tu Hub.

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 2 de diciembre de 2011:

Carol, seguro que lo hacen. Cuando tuvimos que regalar a nuestros gatitos, Jo estaba muy triste. Están tan llenos de amor, ¿no? Con tres de ellos, seguramente conocerás a los gatos en un nivel completamente diferente. Muchas gracias por el comentario. ¡Cuídate!

Carol Petretti desde California el 1 de diciembre de 2011:

Estoy de acuerdo, los gatos muestran amor, también muestran tristeza cuando uno de ellos fallece y depresión. Actualmente tengo 3 gatos. Cada uno es único.

Lisa Kroulik desde Dakota del Norte el 21 de noviembre de 2011:

Nos gusta decir que lo único que tienen en común es que ambos son gatos. Diferente como el día y la noche, como las personas.

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 21 de noviembre de 2011:

NYB, ¡eso es tan dulce! Suena muy cariñosa. Eso también es gracioso sobre Shadow. Tienen personalidades tan diferentes, ¿no? Gracias por el gran comentario y ¡cuídate!

Lisa Kroulik desde Dakota del Norte el 20 de noviembre de 2011:

Estoy absolutamente de acuerdo en que los gatos sienten amor. Tengo dos, Angel y Shadow, ambos con personalidades distintas. Como dueño de un gato de toda la vida, debo decir que Angel es el gato más cariñoso que he conocido. Hasta tres veces al día, ella está en mi regazo o en mi hombro, ronroneando y lamiendo mis brazos. Ella parece necesitar este tiempo de acurrucarse tanto como yo, pero siendo un gato, tiene que ser idea suya. Shadow no tiene ningún interés en acurrucarse, pero consiente en pasar el rato con nosotros a veces. De vez en cuando incluso se acurrucan entre sí.

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 1 de noviembre de 2011:

HBN, sí, eso es interesante, había pensado que tendría algún desacuerdo con eso, seguro.

Tener gatos realmente te convence de que son cariñosos y estoy feliz de que mi escritura haya podido retratar eso. ¡Gracias por un gran comentario y apoyo! ¡Cuídate!

Gail Sobotkin desde Carolina del Sur el 31 de octubre de 2011:

Es interesante que 52 personas hayan realizado tu encuesta sobre si los animales son capaces de sentir emociones y cada una ha respondido que sí.

Me encanta la forma en que describiste a tus gatos en este centro, ya que pude "sentir" el amor del que estabas hablando a través de sus interacciones. Y la foto de Shiloh es hermosa.

Votado en todos los ámbitos excepto por gracioso.

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 29 de septiembre de 2011:

ii3rittles, qué hermosa historia has contado. ¡Ese pequeño gatito mostró un profundo amor! Estoy muy conmovido por eso y gracias por agregar a este centro con su experiencia. ¡Cuídate!

ii3brillantes el 27 de septiembre de 2011:

Todos los animales aman. El amor proviene de nuestro espíritu. Los animales tienen espíritus como nosotros, pero no almas (no pueden ser condenados). No tener alma es lo que nos hace amarlos tanto. No comprenden todas las emociones que atravesamos como seres humanos. Están en paz incluso cuando la muerte los mira a la cara. Realmente no puedo explicarlo, pero realmente admiro su amor y su compasión intrépida.

Tengo pruebas, para aquellos que no creen que los gatos puedan amar. Un gato callejero, mi madre llamado PC (Porch Cat) vivió en su porche durante casi un año. Ella lo alimentaba todos los días. Mientras aún vivía allí, todos los días mi novio (ahora prometido) venía a recogerme, me sentaba en el porche y él dormía en mi regazo. No querría que lo dejara. Un día, no me sentía bien, sufría de una ansiedad horrible, así que salí al porche más temprano de lo normal para esperar a que me recogieran. Corrió hacia mí y se dejó caer en mi regazo. Lo abracé y su ronroneo de alguna manera me ayudó. Mientras caminaba hacia el auto, miré hacia atrás y pude ver en sus ojos el amor que me tenía. Le dije que lo vería más tarde. Entré en el auto, cerré la puerta y cuando comenzamos a dar marcha atrás en el camino de entrada, corrió hacia el auto llorando. Nos persiguió a unos 30 pies calle arriba, llorando. Tuve que darme la vuelta y asegurarme de que no lo golpearan. Allí estaba, sentado en el porche, esperando. Nunca en mi vida he visto a un gato perseguir un coche como un niño humano llorando, gritando "¡No me dejes!". Tampoco mencioné que le aterrorizan los coches cuando están en marcha. Si eso no prueba que los gatos puedan amar, ¡entonces no sé qué es el amor!

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 3 de septiembre de 2011:

Carol, gracias por el maravilloso comentario. ¡Cuídate!

Carol Petretti desde California el 2 de septiembre de 2011:

Gracias por este centro. Estoy de acuerdo. Los gatos aman profundamente.

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 9 de agosto de 2011:

Husky, muchas gracias por el comentario. Lamento oír hablar de tu dulce Callejón. ¡Cuídate!

Husky1970 el 1 de agosto de 2011:

No hay duda al respecto. Los gatos aman definitivamente e innegablemente. Hermosas fotos en tu hub. Me hiciste extrañar a Alley, nuestro gato callejero que nos adoptó en 2002 y procedió a vivir con nosotros y amarnos mucho durante los siguientes 8 años y medio. RIP Alley 21/6/2010, que también resultó ser nuestro 40 aniversario de bodas. Votado y hermoso.

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 19 de julio de 2011:

Joanne, tan cierto. Esa es su forma principal de hablar y también leen nuestro lenguaje corporal. Gracias por el gran comentario!

Joanne el 16 de julio de 2011:

Creo que los gatos le dan amor a su dueño. Los gatos tienden a elegir a una persona de la familia, al igual que los perros. Solo lea algunos artículos interesantes sobre felinos y su lenguaje corporal. No tenía idea de cuánto habla un gato con sus cuerpos. Fue simplemente asombroso.

www.petsareagift.com

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 15 de julio de 2011:

@Jenny, awww, es tan triste que tu gato te extrañe tanto, que haya comenzado a perder peso. Se apegan mucho a nosotros y entre ellos. Es tan cierto, solo aquellos que nunca han vivido con un gato pueden creer que no tienen emociones. ¡Sus emociones también son tan complejas!

@ Maren, muy cierto. Estamos muy bendecidos de que estas hermosas criaturas nos amen, como lo hacen. Es un regalo. Muchas gracias por su hermoso comentario. ¡De un amante de los gatos a otro!

Maren Elizabeth Morgan desde Pensilvania el 13 de julio de 2011:

Estoy de acuerdo contigo: cualquier humano al que se le haya extendido la pata de un gato, o que venga a acurrucarse por un momento, o quiera estar en la misma habitación ... estos son angelitos que tenemos la suerte de que nos amen.

Jenny_Leigh desde Pensilvania el 13 de julio de 2011:

¡Los gatos son sin duda capaces de amar y sentir emociones como las personas! Solo alguien que nunca ha tenido un gato estaría en desacuerdo.

Cuando conseguí mi primer apartamento, originalmente me dijeron que podía traer a mi gata, Molly (un niño, en realidad). Bueno, estaba listo para mudarlo, cuando el propietario dijo que no podía tener mascotas. Lo visitaba con frecuencia, pero ni siquiera pasaron algunas semanas cuando comenzó a perder peso. Creemos que debe haberme extrañado, porque después de que me di cuenta de que estaba perdiendo peso, a veces pasaba la noche con él y se veía mejor.

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 9 de julio de 2011:

RT, ¡aww! Eso es tan lindo, y parece que te enamoraste sin remedio. El amor de los gatos te hará eso, lo sé por experiencia. Es tan lindo que haya venido a trabajar contigo. ¡Encontramos una manera cuando amamos a alguien!

¡Gracias por tan buen comentario!

Pensamientos aleatorios... desde Washington el 6 de julio de 2011:

Estaba trabajando en una tienda de mascotas y llegó un cliente con un gatito. Ella dijo que lo encontraron con otro al costado de la carretera. Alguien más se llevó al otro gatito y esta mujer no pudo tomar este. Dije que no, me mudé y el apartamento no aceptaba animales. Lo miré de nuevo. De pelo largo, blanco y negro con un punto negro en la barbilla.

La tercera vez que lo vi, me puso la pata en la cara. Todo esto fue en un lapso de diez minutos. Bueno, la tercera vez fue un encanto ... vino a casa conmigo y íbamos todos los días al trabajo hasta que me mudé. Gracias por las historias de gatitos. También los amo.

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 3 de julio de 2011:

Lucky Cats, muchas gracias por su perspicaz comentario. También estoy de acuerdo con lo de los celos. Eso hace que sea complicado tener más de un gato: ¡tratar de hacerlo justo! Definitivamente eres alguien que puede hablar sobre la inteligencia y la singularidad de los gatos, y me alegra tener tu opinión. ¡Cuídate!

Kathy desde el hermoso Valle de Napa, California, el 29 de junio de 2011:

PrairiePrincess ... lo has dicho todo y no necesito añadir una palabra más. Así que, sin embargo, quiero subrayar lo que ha dicho y agregar algunas de mis propias observaciones: Tiene razón ... a los gatos les encanta. SÍ sienten muchas emociones. Los gatos recuerdan y expresan tantos sonidos audibles diferentes para indicar lo que están sintiendo en ese momento. Los gatos también sienten celos cuando otro les quita la atención. Los gatos son increíblemente inteligentes y poseen características y personalidades únicas. Ojalá todo el mundo pudiera tomarse el tiempo para disfrutar y comprender a nuestros amigos felinos. ¡Gracias por un gran huyb, reflexivo y estimulante! ARRIBA ¡Impresionante, hermoso, útil! Y ... ¡debería haber un VERDADERO!

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 17 de junio de 2011:

Vision, muchas gracias! Espero haber podido convencerlos bien. Sí, esas chicas eran tan increíbles. Todavía me quedan tres, y todavía se ponen cómodos a veces, lo que me parece adorable. Gracias por el comentario. Cuídate.

visión y enfoque desde North York, Canadá, el 15 de junio de 2011:

¡Este es un centro tan hermoso! Tu subtítulo, la parte sobre la proyección de la dama gato, me hizo reír. Me temo que aquellos que no son gente de gatos tienden a pensar de esa manera, pero después de leer su centro, deben ver el error de su forma de pensar. ¡¡Y esa foto de grupo es increíble !!

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 6 de junio de 2011:

¡Luz, awww! ¡Suena como un cariño!

Luz.de.sitmoia2 el 6 de junio de 2011:

Mi gato tiene 18 años ... y es diabético ... ¡¡es un gran amoroso !!

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 25 de mayo de 2011:

RT, muchas gracias por tu comentario. Sé lo que quieres decir ... los gatos son realmente increíbles, y estoy de acuerdo con darle el crédito a Dios, su creador. Y es tan cierto, que dependen de nosotros, que tan dulce. Gracias por el gran comentario de un compañero amante de los gatos. ¡Cuídate!

RTalloni el 23 de mayo de 2011:

"Sí, lo hacen" fue mi respuesta a su título. Disfruté de la lectura. Muchas gracias. :)

Sería extraño ver el comportamiento de nuestra gata si no entendiera que Dios la creó con ciertos instintos. ¡Su comprensión de nosotros a veces parece ser mejor que nuestra comprensión de ella! :) Pero ella es limitada, y a pesar de toda su independencia y actitud de "yo soy la reina, la soberana de todo", ella depende de nosotros. Disfruta de nuestra compañía. Puede estar triste y puede ser feliz. Y ella ama. :)

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 19 de mayo de 2011:

¡Muchos gracias!

Knightheart de Missouri, EE. UU. el 17 de mayo de 2011:

¡¡¡Mi placer!!! Acabo de notar que ganaste un premio por este centro ... ¡¡¡felicidades !!!

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 7 de mayo de 2011:

Corazón de Caballero, el amor nunca muere. Y el amor de un gato puede ser el mejor tipo de amor porque, como dijiste, es incondicional. Nosotros, como humanos, somos muy propensos a juzgarnos unos a otros, pero los animales no nos juzgan. Ellos nos aman. Mi abuela dice que cree que quedan animales de la época en que Adán y Eva estaban en el paraíso, y muestra cómo solíamos ser tan inocentes. Los animales son tan inocentes y eso toca nuestro corazón tan profundamente.

Realmente también he esperado eso del cielo, porque los animales tienen una pureza tan maravillosa.

Qué hermoso gatito tuviste el privilegio de conocer y cuidar. Ella siempre será parte de ti. Cuídate y muchas gracias por pasar.

Knightheart de Missouri, EE. UU., el 6 de mayo de 2011:

Hola. Gracias por tus condolencias. No creo que realmente supere la muerte de Specks mientras viva. ¡Era una amiga tan especial! Gracias por crear este centro. ¡Sé que los animales tienen emociones! Sin duda en mi mente. Specks siempre fue tan cariñoso y cariñoso. Ella me seguía como un perro y siempre que alguien estaba sentado o durmiendo, ella estaba allí. El 99% del tiempo, ella estaba conmigo ya que me vivió sola durante mucho tiempo, ¡pero amaba a todos!

La extraño muchísimo, pero rezo para poder reunirme con ella algún día. ¡¡¡Estos animales tan cariñosos simplemente no pueden pasar al olvido !!! ¡¡¡¡¡Dios lo bendiga!!!!!

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 2 de mayo de 2011:

@KnightHeart, lamento escuchar que perdiste a tu gato debido al cáncer. Sé que perder una mascota puede ser una gran pérdida y difícil de superar. Me alegra que este artículo haya resonado contigo y con tus experiencias. Yo también creo totalmente que los animales tienen emociones. ¡Cuídate!

Knightheart de Missouri, EE. UU., el 1 de mayo de 2011:

No tengo ninguna duda de que los gatos tienen emociones. Mi dulce Specs, que murió hace 2 años de un cáncer inoperable amaba incondicionalmente. La amaba totalmente y éramos muy unidos. Todavía la extraño profundamente, mi dulce y tierno ovillo de pelo. ¡Era una gatita tan cariñosa y cariñosa! ¡Ella siempre estaba ahí para consolarme cuando necesitaba animarme! Cuando tuve que despedirme por última vez, me quedé con ella hasta el final. ¡Fue el día más duro y triste de mi vida! ¡Todavía me ahogo cuando pienso en su cara dulce y divertida y sus payasadas! Gracias por este artículo. El amor incondicional es muy raro, ¡pero nuestros compañeros animales lo tienen instintivamente!

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 23 de abril de 2011:

LC, eso es tan lindo! Me encanta tu palabra acuñada: ¡cat-inality! ¡Qué bueno conocer a una compañera "dama de los gatos"! ¡Gracias por tan buen comentario!

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 23 de abril de 2011:

Sharyn, ¡me alegro mucho de que lo hayas visto también! ¡Sé que los gatos están tan llenos de amor y afecto!

¡Cuídate!

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 23 de abril de 2011:

S. John, hay algo en tener un gato y llegar a conocerlo, que puede convertir a la persona más indiferente a los gatos, en un amante de los gatos. ¡Parece que te pasó a ti! Lamento la pérdida de tu gato, pero me alegro de ti, por acercarte y conseguir uno nuevo. Y muchas gracias por el apoyo. ¡Cuídate!

Kathy desde el hermoso Valle de Napa, California, el 22 de abril de 2011:

¡SÍ! ¡SÍ! ¡SÍ! ¡Lo tienes 100% correcto! Sí ... SÉ que los gatos pueden amar, que no es solo "instinto", y que no es solo para sobrevivir o cuando se aparean ... los gatos expresan tantas emociones, tanto aprecio. Tengo muchos gatos y los amo tanto a todos y veo que todos tienen catanalidades personales distintas e individuales. Nos muestran cariño y, tienes tanta razón, dan amor a esos humanos que se lo han ganado / merecen. Los gatos saben cuándo los cuidamos y ellos nos devuelven el cuidado y el amor. Definitivamente eres una Cat Lady, al igual que yo. ¡Gracias por un maravilloso centro, PrairiePrincess!

Sharon Smith desde el noreste de Ohio, EE. UU., el 20 de abril de 2011:

¡Me encanto esto! También creo que los gatos sienten amor desde que lo he presenciado de primera mano. ¡Gracias por este gran centro para los amantes de los gatos!

Sharyn

seanorjohn el 20 de abril de 2011:

Enviaré un tweet a este centro según lo acordado en los foros. Mis hijos nos persuadieron hace unos años para que consiguiéramos gatos. Siempre pensé en mí mismo como una persona de perros y nunca entendí a las personas que amaban a los gatos. Nuestro primer gato era adorable y me rompió el corazón cuando lo vi atropellado por un coche a toda velocidad. Me tomó años dejar de pensar en eso y en la culpa. Ahora tenemos 2 adorables gatos que son hermanas.

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 13 de abril de 2011:

¡Seguro que fue tan reconfortante verlos! Los gatos nunca dejan de sorprenderme también. ¡Muchas gracias por visitarnos!

Pamela Lipscomb desde Charlotte, Carolina del Norte, el 10 de abril de 2011:

Gran centro. Fue muy reconfortante cómo JoJo y Shilo fueron padres de los gatitos. Creo que los gatos son criaturas maravillosas y asombrosas.

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 30 de noviembre de 2010:

Tammy: Jaja, eso es lindo de tu Domino ... Me pregunto si es de su raza porque mi tía tenía un gato siamés que también era bastante antipático. ¡Creo que tienden a ser un poco espinosos! Y eso es muy lindo sobre Collie ... eso suena como Shiloh con los bebés de Jo.

Gracias por tu comentario sobre Jo ... es interesante que pienses que podría tener cataratas. Vaya ... parece un poco tonta cuando se trata de ver cosas, pero no es totalmente ciega. Después de que encontremos un hogar para sus gatitos, la llevaremos al médico para que la esterilice y luego le preguntaré.

J.amie, eso es tan lindo sobre tus gatitos, y me alegra que estés de acuerdo en que son capaces de amar. ¡Cuídate!

j.amie desde PA el 30 de noviembre de 2010:

Mis gatitos son muy abiertos con sus expresiones. Uno de ellos es bastante capaz de dar una mirada asesina, y el otro se pone muy triste si he estado fuera por un tiempo. Todos tienen su propia personalidad única con seguridad, y creo que aman love love = 0)

Tammy L desde Jacksonville, Texas, el 29 de noviembre de 2010:

Si mi centro no fue nominado para Hubnuggets, definitivamente votaría por este. De todos modos, creo que los animales se aman entre sí y también a los humanos. Excepto Domino; no le agrada nadie y solo me deja entrar en casa si tengo un nuevo suministro de golosinas. Sin embargo, en serio, Domino muestra su afecto a su manera.

La última vez que vi un ejemplo de amor por los animales fue cuando una de mis gatas anteriores dio a luz a una camada y mi collie se ocuparía de los bebés cuando mamá no estaba. Mamá regresó y vio a este perro con sus bebés y lanzó un silbido. El perro no se defendió. Ella simplemente se levantó y se fue con la cabeza gacha. Mamá gata hirió los sentimientos del perro.

Jo parece que podría tener una catarata en el ojo izquierdo.

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 28 de noviembre de 2010:

Scribenet, ¡muchas gracias! Y sí, es difícil adoptarlos, pero me alegró mucho saber que tenían muy buenos hogares ... ambas familias eran ávidas amantes de los gatos, con un gato en la casa ya. Jo se lamentó durante unos días por sus gatitos, ¡y yo también! Gracias de nuevo por escribir ...

Maggie Griess desde Ontario, Canadá, el 28 de noviembre de 2010:

Sí, he visto el amor que una madre gata prodiga a sus gatitos y es una maravilla para la vista. ¡Triste también cuando los gatitos tienen que ser adoptados!

¡Disfruté leyendo este Hub!

¡Felicitaciones por tu nominación a Hubnugget!

Sharilee Swaity (autor) desde Canadá el 28 de noviembre de 2010:

Deborah Demander, muchas gracias por tu comentario ... ¡sí, son muy expresivos! Cuídate.

Travel Man, es un placer verte de nuevo, ¡y muchas gracias! ¡Me alegra que estés disfrutando de tus pequeños queridos allí dándote mucho amor! ¡Cuídate!

Ireno Alcalá de Bicol, Filipinas, el 27 de noviembre de 2010:

A los gatos les gusta que los abrazen. I , too have two playful kittens here with their mother (unfortunately their feline father died a month ago due to an accident). Mico and Mica are a delight to our family. They're especially attached to me and always seek warmth on my pajamas whenever I'm about to sleep at night. Congratulations on your nomination!

Deborah Reno from First Wyoming, then THE WORLD on November 27, 2010:

Congratulations on your hubnugget nomination.

Great pictures of your cats. They certainly are expressive.

Namaste.

Sharilee Swaity (author) from Canada on November 26, 2010:

ripplemaker, thank you so very much for this honour! My cats say "thank you," to for someone giving them this much love! Wow! I'm glad you can relate to this story ... it sounds like your teacher maybe shared a bit in class about her babies? It's hard for true cat lovers to shut up about their cats! Thanks so much and take care!

Michelle Simtoco from Cebu, Philippines on November 26, 2010:

prairieprincess, you and your cats can all jump for delight because this hub has been nominated on the Hubnuggets! Meow... :) I do believe that cats have emotions and they love too. I have a teacher in school who also has 3 cats and your stories made me smile because it is similar to hers. So do visit the Hubnuggets hub and cast your vote! http://bit.ly/e24X3R

Sharilee Swaity (author) from Canada on November 11, 2010:

Hunter: Are you serious?? 21 Cats? Wow, that's amazing! As a true cat lover, though, I can't think it would be that bad!

LoveOurPlanet: I know, isn't it so sweet how they love each other? Five cats, too! It sounds like you love cats as much as I do! :))

LoveOurPlanet from Austin, Texas on November 10, 2010:

I can't help but see love when I see one of my cats (I have 5) washing another's face as they're snuggled up together!

Hunter21 on November 10, 2010:

i love cats and i have 21 of them, so i thought these were very cute

Sharilee Swaity (author) from Canada on November 08, 2010:

Hey, thank you SJerZGirl ... nice to meet you! My family has been trying pin me down as a cat lady, and I've been firmly denying it, but just between me and you, I definitely am! :)

SJerZGirl on November 07, 2010:

From one cat lady to another, welcome to the Hub-berhood! I love your story about your cats.

Sharilee Swaity (author) from Canada on November 07, 2010:

I so much agree, Cathy!

candycathy on November 07, 2010:

I have a tiny little cat , she's the cutest thing. A cat shows a special kind of love , only that a feline could develop.

Sharilee Swaity (author) from Canada on November 01, 2010:

Thank you so much! I look forward to reading that Hub. Chico sounds like a special kitty that meant a lot to you. I know there are a lot of times I feel so moved by my cats, and how sweet and loving they are. Take care.

Flo Belanger from British Columbia, Canada on November 01, 2010:

I enjoyed your hub...cats are certainly capable of love. In fact, I wrote one of my hubs about the impact my cat Chico had on me and the unconditional love I learned from him. He was amazing and changed my life in many ways. They are such wonderful companions.


Do Cats Love Us? Science Says Yes!

It’s long been a kind of running joke in the popular media that cats don’t much care about their humans, and that as long as we feed them, they’re just fine. A spate of studies that came out a few years ago, most of which were not well designed and were even less well understood in the press, seem to confirm that.

“Science Confirms It: Cats Don’t Love Us” said one headline, describing a 2013 study that measured cats’ reactions to recordings of their owners saying their name. The cats simply looked for the source of the sound, and the researchers concluded that they just didn’t care that the sound was made by their owners. A 2015 study (the El Correo de Washington headline was “Your cat might not really care about you, study suggests”) put cats alone in a room with a stranger or with their owner, and, because the cats did not respond the same way dogs and human babies did in the same experiment, concluded that the cats were not attached to their owners.

Testing cats’ attachment to humans by checking their response to recorded sounds (which they may not perceive the same way we do) or comparing them to other species has more flaws than I can enumerate in this short article. But those two studies got a lot of media attention, because they confirm a popular social stereotype.

Two more recent (and better designed) studies got a lot less media attention and found that cats care more about humans than they do about food, and really miss us when we’re gone.

What The Science Shows

One, by researchers at Oregon State University’s Human-Animal Interaction, looked at both shelter cats and owned cats. The cats got no food or attention for two and a half hours, and then were offered various stimuli, one at a time. In one session, a person (not the cat’s owner) spoke to the cats, and offered petting and a chance to play. In another, the cats could choose among food, a toy mouse with a shaker inside, or cloths scented with scents of catnip, another cat, or a gerbil. Then the cats were presented with all these things at once and got to pick what they wanted to interact with.

Less than half the cats chose the food, while exactly half chose the interaction with people. That was true for both the shelter cats and the owned cats. “Although it is often thought [that] cats prefer solitude to social interaction, the data of this study indicate otherwise,” the study authors wrote.

In the other study, done in Sweden, owned cats were left home alone for two periods—30 minutes and four hours. Owners were asked to behave as usual leaving and returning home. When their owners returned after four hours, all the cats purred more, stretched more, and interacted with their owners more than they had after 30 minutes. Most of the cats were free-fed, so anticipation of a meal was not a factor. “The increased level of social contact initiated by the cats after a longer duration of separation indicates a rebound of contact-seeking behavior, implying that the owner is an important part of the cat’s social environment,” the researchers wrote.

What does this mean for cat lovers? First of all, when your smug friends suggest your cat doesn’t care about you, you can tell them that science has proven that’s not true. But it also means you can’t leave your cat home alone for the weekend with a pile of cat food and an extra litter box. She will miss you—a lot.

Think about it: When you go away, your cat has no idea if you are ever coming home again. That’s especially true if you typically leave the house at 8 in the morning and come home at 6 in the evening. A few hours later, you could be gone for good. So in addition to concerns you might have about her physical health and wellbeing (if anything goes wrong, you wouldn’t be there to help), the possibility that she might snarf up all her food in a few hours and go hungry for the rest of the weekend, and the fact that her litter box is filling up with stuff that needs to be scooped, your cat is also stressing out because you’re not there.

Does this mean you can never go away? Of course not! While there’s no substitute for your presence, the first study showed that interactions with strangers also matter to cats. That means a cat sitter, a neighbor, a friend. Someone should look in on her at least twice a day, give her fresh food and water, scoop the box, and play with or pet or just sit down and talk to her—whatever level of interaction she craves. She’ll still miss you, but at least you’ll know she’s safe, and interaction with any human is better than nothing at all.

This article was reviewed/edited by board-certified veterinary behaviorist Dr. Kenneth Martin and/or veterinary technician specialist in behavior Debbie Martin, LVT.


Many wonder if cats feel love, but cat lovers already know the truth

Of course they do. Just don’t tell anyone! Cats have a reputation for being cold overlords, after all, and they worked hard to make them. But when you get hit by a cat, you know the hidden truth.

Cats definitely feel love. All the pecks, slow blinking and purring hugs undoubtedly prove the cat’s love! And for those who don’t believe it, a scientific study has the data to support the claim.

So the secret could simply be out. Cats aren’t the distant and distant beings many believe they are. Kittens are actually cuddly little bugs who love their people as much as we love them.

Chemical proof

In the BBC2 documentary Cats v. Dogs: Which is Best? Moderators Chris Packham and Liz Bonnin examined the age-old question about cats or dogs and examined whether cats or dogs feel more love for their people.

But how do you measure love?

Like humans, cats and dogs also produce oxytocin, also known as the “love hormone”.

“We have pretty good evidence that dogs actually love their humans,” said Dr. Paul Zak, the neuroscientist behind the love study. “Some small studies have shown that humans and their dogs release oxytocin when owners interact with their dogs.”

@ Bobthegoldenshorthair / Instagram

With this knowledge, Dr. Zak find out how much oxytocin cats and dogs produce when it comes to their humans.

To conduct the study, Dr. Zak twice the oxytocin levels in the saliva of 10 dogs and 10 cats. The first sample was taken 10 minutes prior to pet parent-animal play. A second sample of saliva was taken as soon as the game time was over.

So how did the furry result?

@ mooshi_cat / Instagram

As a basis, Dr. Zak: “When we see our spouse or our child, the levels in our bloodstream usually increase by 40 to 60 percent.”

Cats showed a 12% increase in oxytocin after playing with their human.

Dogs’ oxytocin levels increased 57.2%.

While dogs seem to love people more than cats, Dr. Zac, it was “a nice surprise to discover that cats produce some at all”.

@ pawsbabi / Instagram

This was the first time anyone had looked at oxytocin levels in cats, but the study found that “cats appear to be in contact with their owners, at least at times”.

But as we know, comparing cats and dogs is like comparing apples and oranges. Everyone has their own charm, and it is better to love them only for their many differences. Including the cat, their love must be kept under wraps!

Sorry kitten, your humans have run out of secrets. We say everyone that you love us!

@ francopants / Instagram


If You Love Cats, This May Be Why

If you're like me, you adore cats. Why do we find these creatures so irresistible?

Perhaps like me, you’ve owned a cat — or more likely, been owned by one. You know the joy that cats can bring, even when they’re being obnoxious. What is it about cats that captures our hearts and enslaves us through their charm?

What follows can also be applied to dogs.

These beautiful creatures have a rare quality that humans would do well to cultivate: a large capacity to receive affection. When a lovely cat saunters our way, it’s not easy to resist the impulse to stroke him or her, even when it’s not so wise. On a recent trip to Thailand, I spotted an irresistible cat in a café. I foolishly felt safe to approach her with an offer of affection. When she rolled on her back, I took this to mean that my advances were welcomed. But shockingly, she abruptly changed her mind and scratched me before I had time to withdraw. Perhaps this was a cat with an ambivalent attachment style.

As blood was flowing from my hand, the café owner offered a belated warning: “I meant to tell you she’s a feral cat and it’s best to keep your distance.” I replied, “Well, thanks for the warning, but she seemed so irresistible.” Next time, I’ll maintain better boundaries, but the incident made me wonder why some of us (or is it just me?) will expose ourselves to danger for the potential gratification of petting a darned cat?

Feeling Received

One reason we may love to stroke these adorable creatures is because the rhythmic action of stroking their velvety fur feels good. It focuses our attention, as happens in meditation. But I’m convinced there’s more to it than that.

I believe that a major reason we love cats is because of an uncanny ability that few humans possess: they register our tactile presence in a deeply felt way. They really know how to let us in! They’re right there in the delectable moment receiving our touch.

Delighting in our physical presence, they may begin to purr and perhaps roll on their backs, exposing their vulnerability. As if to say, “I trust you. Give me some love and make me feel good.” Their gift to us is that they receive us deeply, without any troubling cognitions or disturbing memories of less savory moments, such as when we forgot to feed them or clean their litter box. They let all of that go. They’re just here with us right now.

Perhaps you’re blessed to have a partner who receives you in a deep way. What a gift to sense that your partner is really letting you in. But sadly, most of us have blocks to receiving deeply and freely. Perhaps past conflicts or traumas have muddied the waters. Or, we’ve been taught that giving is nobler than receiving and we believe that we’re selfish if we receive uninhibitedly.

Cats teach us that this ain't so. Most likely, we don’t judge cats as being selfish we relish how openly they let us in. Or, perhaps we think they're selfish, but we don't mind. Humans could use more healthy narcissism in regard to receiving people more deeply.

Research has shown that cats can be very healing for us. A 10-year research study suggests that cat owners were less likely to die of heart attacks than people who have never owned one. The latter group was 40 percent more likely to die from heart attacks and 30 percent more likely to die from cardiovascular disease. Other studies confirm that cats can lower our blood pressure and release dopamine and serotonin, which reduce stress and improve immune functioning.

Cats can also help release oxytocin, which is associated with the feeling of being in love. As we know, love heals, and perhaps an important aspect of this healing is the bonding created by their ability to receive us deeply. I have fond memories of my now deceased cat slowly sauntering toward me and lying on my chest, purring. It’s a precious feeling that puts us into a relaxed state.

As expressed by Paul Zak, author of The Moral Molecule, this love bond may explain why “people spend thousands of dollars to treat a pet medically rather than euthanize it and simply get a new animal.”

If you’re fortunate to have an affectionate cat in your life, notice how he or she receives your affection. How do you feel inside when you’re being deeply received? Similarly, when someone who you like gives a hug or offers affection, experiment with letting it in. Be a cat. Get out of your head, take a deep, easy breath, and be mindfully present with how it feels in your body to receive a hug and affection from a loved one. Whether from a cat or human, letting in love just might heal you.

Deviant Art image by ClassicSonicSatAm

I was pleasantly surprised to

I was pleasantly surprised to read your blog. I have been a dog person and my fiancé is a cat person. I grew up with dogs and she with cats. When we first met both of my dogs had just passed away. They were 16 and 17 years old respectively. I moved in with my fiancé who had 4 cats. By the way, I appreciated you mentioning early on that many of the same benefits received from cats can be had from dogs as well. These are the most well behaved attention seeking animals I have ever been around. There are times when it is asked of me "why can't you be more like the cats and just receive my love and attention". After reading this blog I will try a little harder.

So nice to hear your response

So nice to hear your response to my article. Yes, dogs and cats exude a healing kind of affection. We can learn a lot from them.

Be well and thanks for writing,
John

How cats respond to us

You're overly complicating things. Cats are mucgh like us--and most traits that we perceive in them are actually traits that we possess. Are cats selfish and self-absored? So are we. Are cats judgemental relative to their own interests and desires? So are we. the list goes on and on.

So why do we form such deep bonds to our feline friends, in spite of our own selfish perspective that would have us view them as exploitive manipulators of our love for them?

Obviously because that myth is false. Were cats that selfish and manipulative apart from any other qualities, we humans would never have bonded with them in the first place.

The simple fact of the matter is that cats are much like us--with one important distinction. They are just as capable of love as any of us, but because they operate on a different millieu than us the love that they express towards us is unreserved and non judgemental in our terms. If a cat expresses love to you, it is 100% genuine from our perspective. No hidden agenda--to qualifications or conditions--only a 100% genuine response tro those who take the time and trouble to love them.

This is completely different from the qualified and conditional expression of love in which most humans think they love one another. When humans are completely vulnerable and trusting to other humans out of a desire to love the other, the object of their love is just as likely to perceive such as a sign of weakness as to truly appreciate such for what it is. Not so cats. Yes, they accept our love--but they unconditionally return that love within the context of their species.

Dogs love us too, but dogs are driven by an instinct alien to us and most other species. If you want a more objective evaluation of any true loving instincts within you, look to cats. If you want to express love honestly and wholeheartedly, and hope to receive genuine, non-judgemental, non exploitative responses, look to cats.

What genuinely honest, loving, and wonderful creatures they are!

I'm a cat lover and really

I'm a cat lover and really appreciate your article. I lost my dear sweet Feisty 3 months ago. She was not just my pet, but my best friend. I could always count on her meeting me at the door after a long day at work. She gave me unconditional love and I still miss her everyday.

So sad

Sad to hear about your cat. I can relate. Thanks so much for sharing this with us. They are beautiful creatures, yes?


Can Animals Love?

THE BASICS

Whether animals can experience romantic love is unknown. But there is some evidence that they are capable of experiencing the same range of emotions as we can. The brains of many mammals are surprisingly similar to the human brain.

Take as an example the brain of a cat. A cat’s brain is small compared to ours, occupying only about one percent of their body mass compared to about two percent in an average human. But size doesn't always matter. Neanderthals, the hominids that went extinct more than twenty thousand years ago, had bigger brains than Homo sapiens, but they probably weren’t smarter than the Homo sapiens that beat them in the survival game. Surface folding and brain structure matter more than brain size. The brains of cats have an amazing surface folding and a structure that is about ninety percent similar to ours. This suggests that they could indeed be capable of experiencing romantic love. But we will probably never know for sure.

There is one thing we do know: Your dog or cat doesn’t regard you merely as a food dispenser. Pets as well as zoo animals form strong attachments to their caregivers. As attachment is a form of love, animals are indeed capable of loving their caregivers.

Dogs have been reported to love their masters so deeply that they mourn their death for many years. Such was the case of Greyfriars Bobby, a Skye terrier in Edinburgh, Scotland. He served as Constable John Gray’s companion, until Gray’s death in 1858. After Gray’s funeral, Bobby was spotted sitting on top of his master’s grave in Greyfriars Kirkyard. The loyal police hound is reported to have spent every night at his master’s grave until his death fourteen years later.

The attachment of dogs to their owners has been confirmed in a study conducted by Daniel Mills, a British specialist in clinical animal behavior. The study used an adaptation of Ainsworth’s strange situation paradigm, in which the researchers observed the reaction of dogs and cats in response to their owners and strangers. He found that securely attached dogs tended to behave similarly to infants when their owners left, whereas cats tended not to do that. If anything, cats tended to have more of an avoidant attachment style, often ignoring their owners and happily greeting strangers.

These results, of course, do not show that cats are incapable of attachment. While cats no doubt tend to have a more avoidant attachment style than dogs, most of us know from anecdotal evidence that there can be enormous differences in how attached cats are to their owners. My own two cats, Bertrand Russell and Roderick Chisholm (named after philosophers like my other cats) are undoubtedly anxiously attached, clinging tenaciously to me to the point of annoyance.

While it seems relatively uncontroversial that dogs can be attached to their owners, and that the owners assume the role of caregiver, there is also evidence that dogs can temporarily take over the role of caregiver. Dogs seem to be attuned to the emotions of their owners and are able to act as a loyal companion in times of need.

In a study published in the September 2012 issue of Animal Cognition, University of London researchers found that dogs were more inclined to approach a crying person than someone who was talking or humming, and that they responded to crying with submissive behavior. According to the researchers, this contrast indicates that the dogs’ response to weeping wasn’t simply the result of curiosity but was based on a primitive understanding of human distress. These findings indicate that when a dog comforts his sorrowful owner, the caregiver-recipient roles are sometimes reversed. The dog temporarily becomes the caregiver, which suggests a more sophisticated attachment pattern in dogs than in infants.

These results have also been confirmed with brain scans. Gregory Berns, a neuroscientist at Emory University, used fMRI neuroimaging to test the brains of dogs. This is not simple feat. fMRI scans only work if the participants lie completely still, which dogs normally aren’t capable of. However, Berns trained his dogs to lie still in the tight compartment of the scanner, which made the brain imaging feasible. The results were astonishing. Berns’ lab team found increased activity in regions of their brain associated with attachment, empathy and a theory of mind in response to their owners. A theory of mind is a belief system about what others think and want that is continually updated. So, dogs apparently wonder what their owners are thinking about.

Animals also seem capable of experiencing attachment love for each other. The awe-inspiring story of Tika and Kobuk, two malamutes who had been companions for years, testifies to this. Together the two dogs had bred and raised eight litters of puppies. But Kobuk was a bit of a bully. He would eat Tika’s food and shove her away if he got the chance. He would also attempt to steal away any attention people gave her. But the bullying came to a complete hold when Tika developed cancer in her leg. Kobuk’s behavior changed entirely. He let Tika sleep on the bed, while he rested on the floor. He groomed her face and neck and would not leave her side. Tika’s leg eventually had to be amputated. In the beginning it was quite a challenge for Tika to walk on three legs. When she stumbled and fell Kobuk would try to help her. He even saved Tika’s life when she was going into shock during her recovery from the amputation. Kobuk was barking to wake up the owner, who rushed Tika to the hospital. Thanks to Kobuk’s attention and love, Tika survived. Kobuk continued to care for Tika while she was still recovering. But once Tika had fully recovered and had learned to walk on three legs, Kobuk was back to his old behavior.

Animals also sometimes form attachment relationships with members of other non-human species. The BBC documentary Animal Odd Couples features several unusual attachment relationships, among others that between Anthony, a giant lion, and Riley, a little coyote. When Anthony and Riley were brought to “Keepers of the Wild” animal sanctuary, they were only about a month old. They immediately bonded. They enjoyed playing and grooming each other. When they arrived at the sanctuary, they were the same size but that quickly changed. The lion rapidly outgrew the little coyote. Despite their extremely different physique, their early bond continued into adulthood.

Attachment love is not restricted to mammals. In his book Mind of the Raven biologist Bernd Heinrich argues that since ravens have long-term mates, they must feel a form of attachment for each other. Otherwise it is difficult to explain what keeps the couple together for a lifetime.

Although not all birds mate for life, many do. Brant geese are no exception. The BBC documentary features a male Brant goose who has chosen a forty-five-year-old female Aldabra tortoise as his soul mate. He chases away anyone who tries to get near her, ensuring that she gets to eat her crisp lettuce without any interference. The hefty female tortoise contently puts up with his protection and care, in fact she truly seems to enjoy it. A truly kooky couple.


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