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¿Los perros se ponen celosos?


A menudo se cree que los perros no se ponen celosos, sino que antropomorfizamos los sentimientos de celos en nuestro perro. Sin embargo, si alguna vez ha tenido un perro, es probable que sepa que, de hecho, parece que se pone celoso. Bueno, un nuevo estudio realizado en el Universidad de California, San Diego finalmente nos da alguna prueba.

Este estudio analizó a 36 perros y sus dueños. Los investigadores hicieron que los guardianes de perros hicieran tres cosas:

  1. Demostrar actos de afecto hacia un perro animatrónico falso.
  2. Demuestre actos de afecto a un cubo de plástico, Jack-o-lantern, Halloween
  3. Leer un libro infantil en voz alta, ignorando a su perro

¿Qué encontraron los investigadores?
Los investigadores encontraron que aproximadamente el 80% de los perros empujaban físicamente a sus guardianes cuando demostraban afecto por el perro animatrónico. Solo el 40% de los perros hizo esto cuando los dueños fingieron afecto por el balde de Halloween, y solo el 20% de los perros querían atención cuando sus dueños leían en voz alta mientras ignoraban a su perro. Además, aproximadamente el 25% de los perros actuaron agresivamente hacia el cachorro falso y competidor, ladrándole e incluso tratando de morderlo. Solo un perro, supuestamente necesitado, actuó agresivamente hacia el cubo o libro de plástico de Halloween.1.

¿Qué concluyeron los investigadores?
"Los perros se involucran en lo que parecen ser comportamientos celosos", al mismo tiempo que son lo suficientemente inteligentes como para intentar "romper la conexión entre el dueño y un aparente rival", dijo UCSD la profesora de psicología Christine Harris. Los investigadores pensaron que los perros pueden estar motivados para "proteger una relación social importante" con su dueño1.

Los hallazgos sugirieron que estos comportamientos probablemente evolucionaron a partir de que los perros tuvieron que competir con sus hermanos por los recursos paternos (por ejemplo, una glándula mamaria, comida, etc.). A medida que domesticamos a los perros con el tiempo, los humanos de dos patas probablemente comenzamos a desempeñar este "papel paterno" para los animales.1.

¿Qué significa la investigación para usted y su perro? Es importante que no tolere ni recompense positivamente el comportamiento inapropiado, ya sean celos, dominio, agresión o cualquier otra cosa perjudicial. Eso se debe a que el comportamiento de búsqueda de atención puede conducir a un "comportamiento similar a los celos ... que incluye agresión en algunos casos", dijo Brian Hare, director de la Centro de cognición canina de Duke en la Universidad de Duke1.

Algunos consejos para evitar que su perro se ponga celoso:

  • Cuando vea un comportamiento celoso inapropiado, dé un simple "¡No!" mando.
  • Asegúrese de no dar recompensas inapropiadas. Por ejemplo, si su perro está actuando de manera inapropiada, no se acerque para abrazarlo, "hablarle como un bebé" o recompensarlo con una golosina. Esto está recompensando inapropiadamente a su perro por ese mal comportamiento.
  • En caso de duda, consulte con un especialista en conducta veterinaria si nota que este comportamiento se está desarrollando en su perro.

Ahora que este estudio nos ha demostrado que los perros muestran un comportamiento celoso, intente mostrar la misma atención a los miembros de la familia de dos y cuatro patas. Esto es especialmente importante al presentar a los bebés recién nacidos a las mascotas de la familia. Tenga en cuenta que cuanto antes identifique un problema, más fácil será tratarlo.

Si tiene alguna pregunta o inquietud, siempre debe visitar o llamar a su veterinario; son su mejor recurso para garantizar la salud y el bienestar de sus mascotas.

Recursos:

1. Labbe, Mark. "Un estudio confirma que los perros pueden sentir celos". La historia de Westside. N.p., julio-agosto. 23. Web. 21 de agosto de 2014.


¿Los animales se ponen celosos?

Cualquiera que tenga mascotas probablemente se apresurará a afirmar que los animales experimentan celos. Después de todo, la necesidad de atención de Kitty solo comenzó con la llegada del nuevo bebé, y Rover no actúa de la misma manera con otras personas que con su nueva pareja.

A pesar de la evidencia anecdótica, los científicos han luchado durante mucho tiempo para estudiar e identificar las emociones en los animales, especialmente dada la dificultad de separar los prejuicios y los antropomorfismos. Pero la investigación está comenzando a sugerir que los celos, al menos, son una emoción "primordial" que comparten tanto las personas como algunos animales (especialmente perros y primates).

Es importante reconocer que, si bien los términos "celos" y "envidia" a veces pueden usarse indistintamente, los psicólogos los ven como dos emociones muy diferentes.

La envidia es una emoción de dos entidades que ocurre cuando nos falta algo, ya sea un atributo personal específico o un objeto, que alguien más tiene. Los celos, por otro lado, requieren un triángulo social y aparecen cuando alguien o algo amenaza una relación especial.

Para que una persona o animal sienta celos, necesita tener la capacidad cognitiva para reconocer, en algún nivel, la importancia de una relación y evaluar las amenazas potenciales a esa relación, una tarea difícil para algunos animales, sin duda.

La mayoría de las investigaciones sobre los celos se han centrado en el sexo y las relaciones románticas, pero los celos, por supuesto, pueden ocurrir en otras situaciones, como entre amigos, familiares y compañeros de trabajo. De hecho, la investigación muestra que los bebés de tan solo 6 meses demostraron celos cuando sus madres interactuaron con otro bebé (que en realidad era una muñeca de aspecto realista). Esto sugiere que los celos son una emoción innata (no aprendida) que evolucionó para proteger cualquier tipo de relación social de los intrusos y que puede existir en otros animales sociales.

En 2014, investigadores de la Universidad de California en San Diego modificaron los experimentos con bebés, adaptándolos al mejor amigo del hombre. Descubrieron que los perros actuaban mucho más celosos cuando sus dueños interactuaban con un perro falso (acariciándolo y tratándolo como si fuera real) que con linternas o libros. Un tercio de los perros trató de interponerse entre sus dueños y el perro falso, y un cuarto de ellos incluso le gritó al perro falso.

Para los perros que no mostraron celos, los investigadores sospechan que los caninos pueden haber entendido que los peluches no eran perros reales o que no tenían vínculos muy fuertes con sus dueños.

Los científicos también han documentado los celos en los monos titi cobrizos, una especie de primates monógamos, y están utilizando a los animales para comprender mejor la neurobiología de la poderosa emoción.

En respuesta a los rivales románticos, se sabe que los monos titi machos se vuelven agresivos, se colocan entre sus compañeros y rivales potenciales, y ocasionalmente restringen físicamente a sus compañeros para evitar que se muevan hacia los machos intrusos. Para la investigación, publicada en octubre de 2017 en la revista Frontiers in Ecology and Evolution, los científicos hicieron que los monos titi machos observaran a sus parejas interactuar con machos extraños durante 30 minutos y observaran a hembras extrañas interactuar con machos extraños durante la misma cantidad de tiempo.

Al observar a sus parejas, los monos experimentaron niveles aumentados de las hormonas testosterona (asociadas con la agresión y competencia relacionadas con la pareja) y cortisol (una indicación de estrés social). Además, los escáneres cerebrales revelaron que los primates tenían una mayor actividad en un área del cerebro asociada con la exclusión social en los humanos (la corteza cingulada) y otra área asociada con el comportamiento agresivo (el tabique lateral).

Es importante destacar que los estudios muestran que un gran porcentaje de dueños de mascotas informan signos constantes de celos en las mascotas domésticas, incluidos caballos, pájaros y gatos. Más investigaciones sobre las emociones sociales de los animales que no sean perros y primates pueden revelar que los celos están más extendidos de lo que parece.


Los perros se sienten celosos de las mascotas rivales, encuentra un estudio

De hecho, están muy celosos. Arriba, dos perros perdigueros de oro corren detrás de su dueño en un parque. Fotografía: Christina Kennedy / Alamy

De hecho, están muy celosos. Arriba, dos perros perdigueros de oro corren detrás de su dueño en un parque. Fotografía: Christina Kennedy / Alamy

Para las legiones de dueños de perros, el hallazgo no será una sorpresa: no hace falta mucho para que un perro se sienta celoso.

Investigadores en los EE. UU. Estudiaron 36 perros y encontraron que la mayoría se mostraba indiferente cuando sus dueños los ignoraban y leían en voz alta un libro emergente para niños. Pero cuando los dueños concentraron su atención en un perro de peluche, o incluso jugaron con un balde con una cara pintada a un lado, el comportamiento de los perros cambió drásticamente.

Las imágenes de video mostraron que cuando los dueños acariciaban el juguete de peluche, que ladraba y movía la cola para darle efecto, sus perros gruñían más y, a veces, se abrían paso entre el juguete y su dueño. Una cuarta parte de los perros mordió el animal de peluche, mientras que solo uno mordió el libro y el cubo.

Christine Harris, quien dirigió el estudio en la Universidad de California en San Diego, dijo que las reacciones de los perros podrían delatar una forma simple de celos que surge de la falta de atención y afecto que se derrama sobre un rival. Los perros tocaron el peluche o trataron de interponerse entre él y su dueño, con el doble de frecuencia que con el cubo, y mucho más que con el libro.

"Fue sorprendente lo mucho que intentaron hacer cosas como meterse entre el dueño y el objeto de peluche", dijo Harris. "Los celos eran muy raros con las otras dos cosas". El estudio se publica en la revista Plos One.

La investigación involucró a 14 razas de perros, incluidos daschunds, chihuahuas, pomeranians y Yorkshire terriers, y el resto son razas mixtas. Como precaución, Harris solo usó perros pequeños en caso de que se volvieran demasiado agresivos y tuvieran que ser sometidos.

Harris dijo que si bien los relatos anecdóticos hablan de perros que están celosos de sus parejas, gatos y bebés, se cree que los celos de los animales son primordiales y similares a los que se ven en los bebés. Su estudio se inspiró en trabajos anteriores que sugerían que los bebés de seis meses se ponían celosos cuando sus madres prestaban atención a una muñeca realista, pero no cuando leían un libro.

En su estudio, Harris realizó dos pruebas simultáneamente. El primero se centró en el comportamiento celoso de los perros, como gruñir, morder, meterse entre el dueño y el objeto y empujarlo. El segundo midió la cantidad de atención que los perros estaban prestando al objeto y al dueño.

Giorgio Vallortigara, neurocientífico de la Universidad de Trento, dijo: "Es un estudio interesante que proporciona cierto apoyo empírico a la idea, bastante extendida entre los dueños de perros, de que estos animales poseen algún tipo de comportamiento equivalente a los celos". Si el mecanismo subyacente es antiguo, como suponen los autores, podría ser provocado por cualquier cosa que parezca estar vivo, agregó.


¿Alguna vez sentiste que tu perro estaba celoso cuando jugabas con otro perro? Puede que no haya sido su imaginación, según un nuevo estudio.

El objeto de los celos: un perro de peluche que ladraba y meneaba la cola. Los investigadores compararon cómo reaccionaban los perros cuando sus dueños acariciaban al falso canino con cómo reaccionaban cuando les daban amor en un cubo de Jack-o-lantern y leían en voz alta un libro emergente que hacía ruido.

La Dra. Christine Harris, investigadora de emociones en UC San Diego, tuvo la idea del estudio después de jugar con los tres border collies de sus padres.

"Mientras acariciaba a los perros, lo que sucedió es que un perro empujaba la cabeza del otro perro desde debajo de mi mano para que ambas manos estuvieran sobre él, y no fue solo un perro el que hizo esto", dijo a NBC News. . "No estaban contentos con compartir atención y recursos. Había algo en esta exclusividad que me hizo pensar que estaba viendo un comportamiento celoso básico".

Harris adaptó un estudio originalmente destinado a bebés de seis meses. Cuando terminó, el 72 por ciento de los perros expresaron un comportamiento celoso (morder el objeto o empujar o tocar al dueño) cuando el canino falso estaba involucrado. Solo el 42 por ciento hizo lo mismo con el cubo y el 22 por ciento con el libro. Uno de cada cuatro perros en realidad mostró un comportamiento agresivo hacia el perro falso, en comparación con solo un perro de los 36 en el estudio que mordió el balde.


Mi amiga Laurette tiene dos gatos, Zhanna y Pixie. Cuando Laurette acaricia a Zhanna, Pixie interfiere atacando a Zhanna. Por analogía con los humanos, es natural interpretar el comportamiento de Pixie como celos, pero tal vez Pixie solo está intentando afirmar el dominio o establecer la territorialidad. No se han realizado estudios experimentales de gatos para discriminar entre los celos y las hipótesis alternativas, pero los estudios de perros apoyan la afirmación de que en realidad se ponen celosos.

La lógica de atribuir estados mentales a animales no humanos es complicada. No podemos usar la inferencia deductiva, porque no existen reglas generales que nos digan que cuando un animal tiene un comportamiento específico, entonces está celoso. La teoría de la probabilidad también es inútil, porque no conocemos la probabilidad del comportamiento de un animal dado que un animal está celoso, lo cual es necesario para calcular la probabilidad de que un animal esté celoso. En cambio, podemos usar una forma de razonamiento que los filósofos llaman inferencia a la mejor explicación. Podemos inferir legítimamente que los gatos o los perros están celosos si esa hipótesis proporciona la mejor explicación de toda la evidencia disponible.

Varios factores contribuyen a determinar la mejor explicación. Primero, ¿cuánto explica una hipótesis? Por ejemplo, la hipótesis de que Pixie está celosa de Zhanna explica por qué Pixie ataca a Zhanna cada vez que Laurette la acaricia. En segundo lugar, ¿existen hipótesis alternativas que podrían explicar más? Por ejemplo, tal vez Pixie solo quiera ser dominante, aunque eso no explica por qué los ataques de Pixie a Zhanna son mucho más comunes cuando Zhanna llama la atención de su dueño.

En tercer lugar, ¿es la hipótesis en cuestión más simple que las hipótesis alternativas en el sentido de hacer menos suposiciones? Un ejemplo de una hipótesis no simple es que Pixie ataca a Zhanna porque Pixie está controlada por extraterrestres, lo que requiere suposiciones adicionales sobre la existencia y las acciones de los extraterrestres. En cuarto lugar, ¿la hipótesis obtiene apoyo adicional de una explicación de por qué es verdadera? Idealmente, podríamos identificar los mecanismos psicológicos y neuronales en Pixie que la hacen sentir celosa y atacar a Zhanna. Juntando todos estos factores, podríamos aceptar la conclusión de que Pixie está celosa debido a su coherencia explicativa general.

Antes de determinar si los gatos y los perros son celosos, debemos tener alguna idea de lo que son los celos. No existe una definición estándar, pero la investigación psicológica sugiere que cualquier definición debe reemplazarse presentando tres aspectos del concepto: ejemplos estándar, características típicas y explicaciones.

Hay ejemplos literarios familiares de celos, como en la obra de William Shakespeare. OTELO y la novela de Daphne du Maurier Rebecca (1938), y la mayoría de los adultos pueden recordar ejemplos de celos de su propia experiencia. Las características típicas de los celos incluyen a la persona que está celosa, al amado que es objeto de los celos y al rival que es objeto de los celos. Othello está celoso porque cree que su esposa Desdemona tiene una relación sentimental con el soldado Cassio. Los celos se diferencian de la envidia, que requiere solo de dos personas: para estar celoso también se requiere que un rival amenace la relación.

Las emociones típicas que acompañan a los celos incluyen el miedo a la pérdida, la amenaza a la relación, la tristeza, la ira, la ansiedad y la inseguridad. La atribución de celos proporciona explicaciones de por qué las personas experimentan estas emociones y por qué se comportan de maneras que van desde el retraimiento hasta la agresión, a veces incluso hasta el asesinato.

La primera y más débil evidencia de que los gatos y los perros están celosos es que la mayoría de sus dueños pensar que están celosos. Un estudio encontró que el 81 por ciento de los dueños de perros y el 66 por ciento de los dueños de gatos reportan celos en sus mascotas, lo que podría explicarse suponiendo que las mascotas realmente están celosas. La hipótesis alternativa es que las personas que están apegadas a sus mascotas exageran la complejidad mental de las mascotas. Por ejemplo, el 74 por ciento de las personas informa que sus perros a veces se sienten culpables, pero experimentos cuidadosos demostraron que el comportamiento de culpa aparente, como un perro que se tapa la cabeza con las patas, podría explicarse mejor por la sumisión debido al miedo al castigo. Los perros se comportan de la misma manera tanto si hicieron algo mal como si no. Muchos dueños de mascotas religiosas piensan que sus perros y gatos tienen alma, de lo cual no hay evidencia alguna.

Los perros muestran comportamientos similares a los observados en niños menores de dos años

Un apoyo mucho más fuerte a los celos en los perros proviene de un estudio de 2014 de las psicólogas Christine Harris y Caroline Prouvost de la Universidad de California en San Diego. Adaptaron un diseño experimental utilizado para identificar una forma no verbal de celos en bebés de tan solo seis meses de edad. Los bebés tenían más reacciones negativas cuando sus madres prestaban atención a otro bebé que cuando las madres prestaban atención a un libro. De manera análoga, cuando los perros vieron a sus dueños interactuando con un perro falso pero realista, los perros mostraron más agresión en forma de mordiscos y chasquidos, además de más búsqueda de atención e interrupción de la interacción. Por el contrario, cuando los dueños prestaron atención a una linterna de Halloween o un libro, los perros no mostraron más agresividad y búsqueda de atención. Un escéptico podría preocuparse de que los perros simplemente estuvieran reaccionando a un objeto extraño, el perro falso, pero los perros del experimento no parecían darse cuenta de que los perros eran falsos y olfatearon sus traseros.

Sin embargo, es posible que el comportamiento de los perros sea el resultado de estados mentales distintos de los celos, por ejemplo, del deseo de establecer el dominio sobre el nuevo perro o del resentimiento de que el perro falso estaba desafiando su territorialidad. Un estudio de 2018 realizado por la etóloga húngara Judit Abdai y sus colegas cambió el experimento para reducir las interpretaciones alternativas. Los perros rivales hacia los que los dueños mostraban afecto eran más reales que falsos, descartando la hipótesis de que la agresión de los perros se debiera simplemente a un objeto extraño. Para evitar que los perros fueran territoriales, los experimentos se realizaron en un lugar desconocido en lugar de en las casas de los perros. Los experimentos también compararon el comportamiento de los perros con respecto a rivales familiares y desconocidos, para controlar los problemas de dominio mediante la eliminación de una asociación con el rango. Otros arreglos experimentales hicieron inverosímil que las respuestas de los perros fueran el resultado de la protección, la alegría o el aburrimiento.

Los experimentadores concluyeron que los perros muestran comportamientos similares a los observados en niños menores de dos años, anteriormente conocidos como celos. Sin embargo, los autores se resisten a la conclusión de que los perros en sus experimentos realmente están experimentando la emoción de los celos, prefiriendo la conclusión más cautelosa de que los perros exhiben un comportamiento celoso.

¿Cuáles son los mecanismos psicológicos y neuronales que ponen celosos a los perros? Cuando los detectives, jurados y jueces tratan de determinar si los criminales acusados ​​son culpables, consideran tanto los motivos como las pruebas explicadas por la hipótesis de que el acusado realmente cometió los delitos. Por ejemplo, la hipótesis de que un acusado asesinó a una víctima se vuelve más plausible si hay pruebas de que el acusado sintió ira, odio o celos hacia la víctima. Del mismo modo, los científicos buscan algo más que evidencia explicada por una hipótesis: también intentan explicar la hipótesis mediante mecanismos subyacentes. Charles Darwin no solo dio evidencia de que las especies evolucionaron, sino que proporcionó un mecanismo subyacente para la evolución como resultado de la variación, la herencia y la selección natural. Posteriormente, la teoría genética proporciona un mecanismo para la variación y la herencia, y la genética se profundiza aún más mediante los mecanismos del ADN de la biología molecular.

Del mismo modo, la hipótesis de que los perros son celosos se profundizaría si pudiéramos explicar por qué los perros son celosos en términos de mecanismos psicológicos y neuronales. Los mecanismos psicológicos relevantes son el apego y el miedo a la pérdida. Existe amplia evidencia de que las mascotas se apegan emocionalmente a sus dueños, como se ve en la angustia que muestran cuando los dueños los dejan solos, y el comportamiento de duelo que a veces se observa cuando los dueños mueren. Luego, el apego que las mascotas sienten por sus dueños explica por qué se sienten amenazadas por la atención de sus dueños hacia otros animales. Los dueños de mascotas informan que el grado de celos que observan en gatos y perros varía según lo mucho que a los perros y gatos les agradan sus dueños. Esta observación también podría explicar por qué la gente piensa que los perros son más celosos que los gatos, ya que generalmente los perros están más apegados a sus dueños que los gatos.

Los mecanismos psicológicos se entienden cada vez más en términos de mecanismos neuronales subyacentes. Sería una locura buscar un centro de celos en el cerebro de los humanos y otros animales, porque las emociones y otros tipos de cognición implican interacciones entre muchas áreas del cerebro. Sin embargo, los escáneres cerebrales, como la resonancia magnética funcional (fMRI), se están utilizando para identificar áreas del cerebro que interactúan para producir estados mentales como las emociones.

La activación de la amígdala no identifica los celos, ya que está asociada con otras emociones.

Recientemente, los experimentadores han entrenado a perros para que permanezcan quietos en las máquinas de resonancia magnética funcional que identifican áreas del cerebro activas durante las tareas presentadas. Un estudio de 2018 realizado por el psicólogo Peter Cook en el New College of Florida y sus colegas describió un experimento de imágenes cerebrales que creen que proporciona evidencia de celos en los perros. Escanearon los cerebros de los perros que vieron a sus cuidadores dar una recompensa de comida a un perro falso, y predijeron que los perros mostrarían una mayor activación en la amígdala que cuando sus cuidadores simplemente pusieran la comida en un balde. También predijeron que los perros que antes se consideraban más agresivos mostrarían más activación de la amígdala que aquellos con temperamentos menos agresivos. Se confirmaron ambas predicciones.

Por sí mismo, este experimento no demuestra que un perro escaneado esté celoso del perro falso, porque existen hipótesis alternativas. El perro puede estar reaccionando simplemente con una sensación de molestia, envidia, hostilidad o injusticia en lugar de celos. La activación de la amígdala no identifica los celos, ya que también se asocia con otras emociones como la ansiedad, la ira, el miedo e incluso algunos sentimientos positivos.

Sin embargo, este experimento es relevante para determinar si los perros están celosos porque apunta a un mecanismo neuronal que puede explicar cómo los perros se vuelven celosos. Cuando un perro ve que su dueño es generoso con otro perro, responde a la situación disparando neuronas en una parte del cerebro que está asociada con emociones negativas y agresión. La activación de la amígdala conduce a una acción agresiva como gruñir y morder. Se necesita mucha más investigación tanto en humanos como en mascotas para proporcionar más detalles sobre los mecanismos neuronales de los celos, pero el estudio de Cook es un comienzo.

¿Bastan los estudios antes mencionados para demostrar que los perros están celosos? ¿Dónde está la carga de la prueba? En juicios legales dentro del sistema de justicia británico, que también se usa en otros países como Estados Unidos y Canadá, existen dos estándares de prueba diferentes. En los procesos penales, la acusación debe demostrar que el acusado es culpable más allá de toda duda razonable. Esta norma se aplica por el juicio ético de que es peor condenar a una persona inocente que dejar ir a una culpable, justificando la presunción de inocencia.

Por el contrario, el estándar de prueba en los casos civiles es solo la preponderancia de la evidencia. Si una persona demanda a otra, el juicio se toma en función de si la evidencia en general respalda el reclamo del demandante, sin requerir que el juicio sea verdadero más allá de una duda razonable. De manera similar, en las controversias científicas en las que no hay consecuencias prácticas nefastas de aceptar ninguna de las conclusiones, la carga de la prueba debe ser la preponderancia de la evidencia en lugar de la duda razonable, donde la preponderancia puede evaluarse mediante la coherencia explicativa.

Mi evaluación actual es que todavía existen dudas razonables sobre si los perros están celosos. Es posible que sus comportamientos observados en la vida cotidiana y en experimentos científicos sean el resultado de reacciones que no involucran la percepción de los rivales como amenazas de relación, o la combinación de emociones como el miedo, la ira y la tristeza que se suman a los celos. Sin embargo, creo que la preponderancia de la evidencia extraída de experimentos de comportamiento, imágenes cerebrales y observaciones de los propietarios apoya la conclusión de que los perros son realmente celosos. Esta hipótesis proporciona una explicación más coherente de todos estos tipos de evidencia que las explicaciones aparentemente más simples que evitan atribuciones de celos.

Pero la conclusión acerca de los celos de los perros tiene problemas relacionados con la complejidad de la cognición animal y la problemática cuestión de la conciencia. La atribución de celos a animales distintos de los humanos puede cuestionarse argumentando que no tienen la complejidad cognitiva para estar celosos. En los seres humanos adultos, los celos requieren un juicio como: mi relación con mi amado se ve amenazada por el interés del amado en un rival. Los gatos y los perros ni siquiera tienen un sentido de sí mismos, como lo demuestra su incapacidad para reconocerse en los espejos. Así que ni siquiera tienen suficiente concepto de "yo", y mucho menos un sentido de relación que involucra una tríada de tres individuos: el amante, el amado y el rival.

Sin embargo, los estudios sobre bebés sugieren que los celos pueden surgir mucho antes de que los niños comiencen a reconocerse en los espejos alrededor de los 18 meses. Ser celoso no requiere tener un sentido completo de sí mismo, solo una conciencia mínima de ser distinto de los demás y en algún tipo de relación emocional. Al igual que los bebés, los gatos y los perros son capaces de este tipo de conciencia, como lo demuestran las formas en que usan y tocan sus propios cuerpos, por ejemplo, cuando los gatos se lamen para limpiarse. Es posible que las mascotas no puedan describir verbalmente sus relaciones con sus dueños, pero muchos comportamientos sugieren la existencia de un vínculo afectivo. Un desafío a este vínculo, en forma de percepción del interés del dueño en otra mascota, es suficiente para provocar una emoción que es al menos una aproximación a los celos en los humanos.

La conclusión de que las mascotas experimentan celos no se descarta por problemas de cognición

Un razonamiento similar justifica la atribución de la experiencia consciente de los celos en las mascotas, no solo el comportamiento celoso. Cuando las personas se atribuyen la conciencia a sí mismas, la coherencia explicativa de la conclusión es fuerte porque cada uno de nosotros tiene una variedad de experiencias conscientes que incluyen dolor, emociones, pensamientos y autoconciencia. A pesar de las protestas de los conductistas y otros escépticos acerca de la conciencia, no existe una buena explicación alternativa de sus experiencias y comportamientos que el hecho de que usted es realmente consciente.

Extender la asignación de conciencia a otras personas es más arriesgado, porque no puedes experimentar las experiencias de otras personas. Sin embargo, las similitudes entre los comportamientos de otras personas y los suyos, y entre sus procesos cerebrales medibles y los suyos, hacen que sea muy plausible que otras personas también sean conscientes. Esta comparación no es solo un argumento débil por analogía. Más bien, la analogía entre las explicaciones de su propio comportamiento y las explicaciones de otras personas es solo uno de los componentes que lleva a la conclusión de que la mejor explicación de lo que otras personas dicen y hacen es que también son conscientes.

La analogía se debilita cuando intentamos extender la conciencia a los bebés, pero sabemos que sus cerebros tienen estructuras y funciones emocionales muy parecidas a las de los adultos. Tenemos un conocimiento similar sobre otros mamíferos como los gatos y los perros, todos los cuales tienen áreas cerebrales como la amígdala y la corteza que contribuyen a las emociones humanas, incluso si las áreas prefrontales humanas son más grandes. Puede haber alguna duda razonable de que los gatos, los perros y los bebés no son realmente conscientes, pero la preponderancia de la evidencia sugiere que sí. Por tanto, la conclusión de que las mascotas experimentan celos no se descarta por problemas de conciencia o de complejidad cognitiva.

Los experimentos mencionados anteriormente solo abordan la cuestión de si los perros están celosos, dejando abierto si los gatos también están celosos. De acuerdo con su tamaño corporal más grande, los perros tienen cerebros con aproximadamente el doble de neuronas que los gatos. Pero la organización cerebral de los gatos es la misma que la de los perros y otros mamíferos, por lo que la estructura cerebral no nos lleva a esperar ninguna diferencia con respecto a las emociones.

Por otro lado, a lo largo de los aproximadamente 20.000 años en que los perros han desarrollado relaciones con las personas, han adquirido habilidades cognitivas y emocionales que no se encuentran en los gatos. Los perros son generalmente más atentos y apegados a sus dueños que los gatos, por lo que es posible que sean más propensos a los celos. Además, tanto para perros como para gatos puede haber diferencias entre las razas con respecto a los grados de apego y agresión que están relacionados con los celos. Estas diferencias, junto con la falta de experimentos conductuales y neuronales que apoyen la existencia de los celos en los gatos, sugieren más precaución sobre la identificación de los celos en los gatos de lo que actualmente tiene sentido para los perros.

¿Qué pasa con Pixie y Zhanna? Pixie es un birmano, una raza conocida por su afecto canino por las personas. Por el contrario, Zhanna es una británica de pelo corto, una raza mucho más conocida por el desapego que por el afecto físico. Quizás es por eso que Pixie es mucho más agresivo al reaccionar contra el afecto hacia Zhanna que viceversa. Ninguno parece particularmente molesto cuando soy cariñoso con el otro, presumiblemente porque soy mucho menos importante para ellos que su dueño. En contraste con la creciente evidencia científica de que los perros están celosos, solo puedo hacer una inferencia personal de que Pixie probablemente también esté celosa.

es filósofo, científico cognitivo y distinguido profesor emérito de filosofía en la Universidad de Waterloo, Canadá. El es el autor de El cerebro y el sentido de la vida (2010) y su proyecto más reciente es el de tres libros Tratado sobre la mente y la sociedad (2019).


Ver el vídeo: Los perros son celosos? (Octubre 2021).

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